Don’t let your friends fall victim to Afghanistan Visa Scams

Visa Scams — Man fishing for information

Written by Renee Le Cussan and Luke Falkner from Statt Consulting

Amidst the fear and uncertainty of the Taliban’s takeover of Afghanistan and the evacuation of Afghan nationals, scammers are defrauding Afghans of tens of thousands of dollars. These scams are targeting people still in Afghanistan, people in neighbouring countries such as Pakistan and Iran, as well as people in the Afghan diaspora around the world.

The Australian Broadcasting Corporation (ABC) reported on 31 August 2021 that Afghan Australians living in Australia are being targeted from Kabul and beyond. Paris Aristotle, an Australian migration expert, told the ABC that “There have been reports already of unscrupulous people claiming to be credible migration agents that will lodge an application and get their family a visa. All they have to do is give them $8,000 to $15,000. It is utterly unnecessary, it is pure exploitation of this group’s vulnerability.”

Visa scams appear in a wide range of different places. Many travel agents operate a legitimate “front” business and at the same time pretend to offer a range of other smuggling and trafficking services that cost exorbitant fees but never materialise.

Currently the greatest number of scams begin on social media. Facebook is by far the most prevalent place to find these scams as it is overwhelmingly the most popular social media platform in Afghanistan. WhatsApp is another common place to find scams. Scams often initiate on one space and then move into another. An example that we have seen all too often is an introduction being made in a seemingly legitimate Facebook or WhatsApp group, which then at the instigation of the scammer moves offline or into a private chat where the actual scam takes place.

One of the heartbreaking elements of these kind of scams is that people often unknowingly forward fake material to friends and loved ones in an effort to do something to help them.

How to Spot a Scam on social media

  • Who posted it? Check the profile of the person who posted the information. If they have only had an account for a very short period, have few photos or friends, then its probably a fake profile.
  • Does the contact number match the organisation? Some scammers post Ads from legitimate migration agents or Governments — pretending to represent them — but the contact number provided does not match the organisation’s contact details.
  • Is the website legitimate? Some scammers have actual websites to try and appear legitimate. Most of these use obvious stock images, have no photos of actual staff, and have no physical address (or a fake address).
  • If it sounds too good to be true, it probably is — Some scammers will boast that they can get you a visa for travel to another country within a few days and will secure you work earning a very large salary regardless of your skills or education. These types of promises are almost always scams.
  • Visa processing fees are very high — most legitimate visa pathways are able to be applied for online with clear upfront costs. Some countries charge quite high fees for processing business and work visas, however humanitarian visa applications are almost always free to lodge.
  • Deleted posts or profiles — Often scammers will post an Ad to attract potential customers, and then delete their Ad or profile once they have secured direct contact, to avoid attracting unwanted scrutiny or negative feedback on their post.

How can I find real information?

  • Check Government websites directly: An important first step to check if a visa pathway is legitimate or not is to check the relevant government’s website, or to contact the local embassy or consulate of the country you are interested in. If a visa pathway for Afghan nationals is legitimate, details about that pathway should be available from the country’s website, or from the embassy or consulate. Most have online forms, where you can apply for visas or programs directly.
  • Statt Consulting published a blog post recently which outlines current programs Afghan nationals may be eligible to apply for. The blog post includes links to those programs. Information about the programs is available in English, Pashto and Dari. https://stattconsultingblog.medium.com/
  • Contact UNHCR in Afghanistan, or in any neighbouring countries, either by phone or email. Check up to date information on their website https://help.unhcr.org/afghanistan/

د افغانستان د ویزې لپاره د درغلیو پر وړاندې خپل د ملګریو د قربانې کېدو مخه ونیسئ

دا متن رینی لی کوسان (Renee Le Cussan) او لوک فاکنر (Luke Falkner) له سټاف کنسلتینګ شرکت له خوا لیکیيد دې پوسټ دري او پښتو نسخې د انګلیسي متن لاندې ښکاري. که غواړې دغه متن په دري یا پښتو ژبه ولولئ، مهرباني وکړئ لاندې یې سکرول کړئ.

د طالبانو له خوا د افغانستان د نیولو او د افغان اتباعو د ایستلو د ویرې او ناڅرګند تیا په ترڅ کې، درغلګر د لسګونو زرو ډالرو په ارزښت افغانان تیرباسي. دا درغلي په افغانستان کې لاهم خلک په نښه کوي، اوهم په ګاونډیو هېوادونو لکه پاکستان او ایران اوپه ټوله نړۍ کې افغان کډوال تیرباسی.

د استرالیا خبری پاڼی پر 31 اګست2021 ، راپور ورکړی، هغه افغان الاصله اسټراليایی اتباع چی په استرالیا که ژوند کوي د کابل او نوروځایو څخه په نښه کېژی . پاریس اریسټوټل، د آسټرلیا د مهاجرت متخصص، داسترالیا خبر پاڼی ته وویل چې “د مخه داسې راپورونه ورکړل شوي چې یوڅو بې اعتباره خلک ادعا کوي چې ګویا د مهاجرت معتبر نماینده ګان دي چې دوی کولای شی غوښتنلیک وړاندې کړي او د دوی کورنۍ ته ویزه ترلاسه کړي. خلک فقط باید له 8000 څخه تر 15000 ډالردویزی دلاس ته راوړلو لپاره ورکړي دا په بشپړ ډول غیر ضروري ورکړه ده، دا د زیان منو ډلو څځه ناوړه ګټه اخیستنه ده.

د ویزې درغلۍ له مختلفو ځایونو په پراخه ترسره کېږي. ډیری د سفرنمایندګان یا اجنټان مشروع اومخکښی سوداګرۍ پرمخ وړي او په ورته وخت کې د نورو قاچاق او قاچاقي خدماتو لړۍ وړاندیز کوي چې خورا ډېر فیس (حق الزحمه) اخلي مګر هیڅکله یې نه پلي کوي.

اوس مهال د درغلیو ترټولو لوی شمیر په ټولنیزو رسنیو پیل کیږي. فېسبوک د دې درغلیو موندلو لپاره ترټولو مشهور ځای دی ځکه چې دا په پراخه کچه په افغانستان کې د ټولنیزو رسنیو خورا مشهورځای یا پلیټ فارم دی. WhatsApp بل د درغلیو موندلو لپاره عام ځای دی. درغلۍ ډېری وخت په یوه ځای کې پیل کیږي او بیا بل ځای ته ځي. یو مثال چې موږ خورا ډېر ځله لیدلی په معقول ډول مشروع فیسبوک یا واټساپ ګروپ کې معرفي کیدل دي، کوم چې بیا د درغلۍ کونکی په هڅولو سره آفلاین یا شخصي چټ ته ځي چیرې چې اصلي درغلي کیږي. د دې ډول درغلیو یو زړه ماتونکی عنصر دا دی چې خلک ډېری وخت په ناپوهۍ سره جعلي توکي ملګرو او عزیزانو ته لیږي ترڅو د دوی سره د مرستې لپاره یو څه وکړي.

ـــــــــــــــــــــــــ دارون باوري نه دی چې څنګه په بهترینه توګه تړونی (لینک) شریک کړي (د بیلګې په ډول د متني پیوند یا ټیکست هایپرلینک په توګه یا په بل ډول). د الفبا بشپړ راپور دلته دلته کتلی شئ: https://www.abc.net.au/news/2021-08-31/afghan-australians-visa-scams-refugees/100420116په ټولنیزو رسنیو کې د درغلیو پیژندلو څرنګوالی چا پوسټ کړی؟ د هغه چا پروفایل وګورئ چې معلومات یې خپاره کړي. که دوی یوازې د خورا لنډې مودې لپاره حساب درلود، لږ عکسونه یا ملګري یې لرل، نو دا شاید جعلي پروفایل وي.

ایا د اړیکې شمیره له سازمان سره سمون خوري؟ ځینې ​​درغلۍ کوونکي د قانوني مهاجرت د استازو یا حکومتونو له لارې اعلانونه نشروی چی ګواکي د دوی نمایندګي کوي — مګر د ورکړل شویې اړیکې شمیره د سازمان د تماس د توضیحاتو سره سمون نه خوري.

ایا ویب پاڼه مشروع ده؟ ځینې ​​درغلګر اصلي ویب پاڼې لري ترڅو دوی مشروع ښکاره شي. ډېری دغه پاڼې واضح سټاک عکسونه کاروي او د اصلي کارمندانو عکسونه نلري، او هیڅ فزیکي آدرس نلري (یا جعلي پته وی)که چیری داسی ښکاري چی پاڼه ریښتیا ده، دا شاید وي — ځینې ​​درغلګر چې لافی وهی چی کولی شي تاسو ته په څو ورځو کې بل هیواد ته د سفر ویزه درکړي او تاسو به خوندي کړي اووایي چی پرته ستاسو مهارتونو یا تعلیم ته په پام سره خورا لوی معاش به ترلاسه کړئ. دا ډول ژمنې تل درواغ دي.د ویزې پروسس کولو فیسونه خورا لوړ دي — د ویزې ډیری مشروع لارې د دې وړتیا لري چې د واضحو مخکینیو لګښتونو سره آنلاین پلي شي. ځینې ​​هیوادونه د سوداګرۍ او کاري ویزو پروسس کولو لپاره خورا لوړ فیس اخلي، په هرصورت د بشردوستانه ویزې غوښتنلیکونه تل د اوسیدو لپاره وړیا وي.حذف شوي پوسټونه یا پروفایلونه — ډیری ځله درغلګر د احتمالي پیرودونکو د راجلبولو لپاره اعلان پوسټوي، کله چې دوی مستقیم تماس ترلاسه کړي او بیا خپل اعلان یا پروفایل حذف کوي، ترڅو د دوی پوسټ کې د ناغوښتل شوي څیړنې یا منفي عکس العمل راجلبولو مخه ونیسي .

زه څنګه ریښتني معلومات موندلی شم؟

په مستقیم ډول دولتي ویب پا ڼه وګوری: ددې لپاره چي چک کړئ د ویزې لاره مشروع ده که نه دا لومړی مهم ګام دی ترڅو اړونده حکومت ویب پاڼه چک کړئ، یا د هغه هیواد محلي سفارت یا قونسلګرۍ سره اړیکه ونیسئ چي تاسو یې لیوالتیا لرئ. که د افغانانو لپاره د ویزې لاره مشروع وي، د دې لارې په اړه توضیحات باید د هیواد له ویب پاڼې، یا له سفارت یا قونسلګرۍ څخه شتون ولري. اوډیری دغه سفارتونه یا قنسلګرۍ آنلاین فورمې لري، چې له مخې یې تاسو کولی شئ مستقیم د ویزو یا برنامو لپاره غوښتنه وکړئ.د کارکونکو مشورې پدې وروستیو کې یو بلاګ پوسټ خپور کړی چې پکې اوسنۍ برنامې په ګوته کوي چې افغان اتباع یې د غوښتنې وړ وي. په بلاګ پوسټ کې د دې برنامو لینکونه شامل دي. د برنامو په اړه معلومات په انګلیسي، پښتو او دري کې شتون لري. https://stattconsultingblog.medium.com/په افغانستان، یا کوم ګاونډي هیواد کې، د تلفون یا بریښنالیک له لارې د UNHCR د دفتر سره اړیکه ونیسئ. د دوی په وېبپاڼه کې تازه معلومات وګورئ https://help.unhcr.org/afghanistan/